sábado, 1 de julio de 2017

Terminator contra Jorge Bela: un reboot de Qué Pena Con Usted

Moley, el chef robot.
(English version below)

Desde su extraordinario blog, mi amigo y visionario Fernando Gallardo nos advierte con regularidad sobre la inevitabilidad de la automatización de incontables tareas en el sector del turismo. Donde el ser humano no aporte un valor adicional y singular, las máquinas ocuparán su lugar más temprano que tarde. Autómatas de todo pelaje se encargarán de la mayor parte de los trabajos vinculados a la logística. Los humanos tendremos mayores posibilidades de sobrevivir allá donde contribuyamos a mejorar la experiencia del viajero, o donde la liturgia prescriba nuestra presencia. Si no, que se lo pregunten a las extintas y no añoradas operadoras telefónicas…

En un reciente intercambio con una de sus seguidoras, Fernando predijo que a medio plazo los guías seremos sustituidos por máquinas. Los primeros en caer serán los tradicionales guías del “megáfono y banderín,” auguraba la seguidora. Obviamente, estos vaticinios lograron poner mis pelos de punta: aún no llevo dos años en esta profesión ¿y ya me veo en una lucha mortal cara a cara con Terminator?

Aunque mi primer instinto fue descartar esta posibilidad, ¡nunca sucederá en mi digna y valerosa profesión!, una anécdota reciente me hizo titubear.  Llegando Leon tras una larga jornada en un tour del Camino de Santiago, dos participantes indicaron que por ligeras molestias en los pies no iban a acompañar al grupo en su visita, con guía oficial, a la ciudad y su catedral. Durante la cena nos comentaron que se habían subido a unos de esos trenecitos que recorren los centros históricos, y en los que los pasajeros son bombardeados con comentarios enlatados en tres idiomas. Para mi sorpresa, las viajeras quedaron encantadas con el paseíto, incluso hablaban con entusiasmo del comentario automatizado….La mejora de los sistemas de generación de voz sintética y la creciente comodidad de los sistemas de transporte, con los amenazadores drones ya nítidamente en el horizonte, ¿se convertirán en instrumentos de combate que finalmente logren acabar con mi profesión?

Aunque estoy de acuerdo con Fernando en el fondo del asunto—todo lo automatizable se automatizará—la cuestión a debatir es hasta qué punto la tarea de guía turístico es automatizable. Esto sin duda invita a una reflexión sobre qué es la profesión misma, cual es en realidad nuestra tarea. Es fácil identificarnos cuando recorremos las ciudades con nuestros banderines y nuestros megáfonos, pero ¿es eso lo que caracteriza la profesión? ¿es esa nuestra tarea central? ¿Cuál es el papel del guía turístico, y cual es su valor en la creciente y siempre en rápida transformación industria de los viajes?

En Qué Pena con Usted nos hemos tomado un largo descanso. A lo largo de este año he acometido la transición profesional completa e irreversible desde el periodismo a la guianza. Sin embargo, viajar y escribir son actividades que combinan muy bien, y hace un par de meses que vengo echando de menos los teclados. Ha llegado el momento de desempolvar el WordPress.

En esta nueva etapa, voy a alternar entradas en las que reflexione sobre mi profesión con otras sobre los destinos que vaya visitando en el ejercicio de la misma. Obviamente, voy a empezar intentando dar respuesta a las preguntas que en esta entrada sugiero. Pero también quiero escribir sobre Cuba, país en el que he pasado más de tres meses en el último año. Como en la etapa anterior, intentaré encontrar historias que contradigan los lugares comunes y los estereotipos que inevitablemente circundan los destinos que visito.

Espero que encuentren mi blog interesante, aunque ya me ocuparé de Colombia con mucha menor asiduidad. Estoy abierto a todo tipo de sugerencias y comentarios.

¡Hasta la vista babies!

Guia turístico en Japón en el s. XVIII

English Version

Terminator against Jorge Bela: a Que Pena con Usted reboot

My visionary friend Fernando Gallardo warns us regularly thtrough his extraordinary blog, about the inevitability of automating countless tasks in the tourism sector. Whenever human presence does not provide an additional value, the machines will occupy their place sooner rather than later. Automata of all kinds will handle most of the work related to logistics. Humans will have greater chances of survival wherever we contribute to improving the traveler's experience. Also, we will be there whenever the liturgy prescribes our presence. The long-gone and not missed telephone operators show us how the future might go ...

In a recent exchange with one of his followers, Fernando predicted that in the medium term guides will be replaced by machines. Traditional "megaphone and pennant" guides will be the first ones to go, predicted the follower. Obviously, these predictions rattled me: I have not had even two years in this profession, and I am already about to enter in a deadly face-to-face fight with Terminator?
Although my first instinct was to discard this possibility, a recent anecdote sunk me in an ocean of doubt.

Last fall, arriving in León after a long day hike on a Camino de Santiago tour, two participants indicated that due to slight discomfort in their feet they would not join the group on the city and Cathedral tour, led by a licensed and expert guide. Later, at dinner, they told us that they had taken one of those little trains that run through historic centers, while passengers are bombarded with canned comments in three languages. To my surprise, the travelers were delighted with the ride, and even spoke enthusiastically of the automated commentary .... Perhaps the improvement of synthetic voice generation systems, and the increasing availability of self driven transport systems, possibly soon including drones, will after all become a very real threat to my profession.

Although I agree with Fernando on his main point: everything that can be automated will be automated, I am nos so sure that my profession falls under that category. This certainly invites a reflection on what the profession guide is all about, what are truly our tasks, our objectives. We make ourselves easy to identify, leading groups  thorugh cities with flags and megaphones, but it is not so easy to pinpoint what are the core services that we provide, what is our core value in the ever-growing and rapidly changing travel industry.

At Que Pena con Usted we have taken a very long break. Throughout this year I have undertaken the complete and irreversible professional transition from journalism to guidance. However, traveling and writing are activities that combine very well, and for a couple of months I have been missing the keyboards. It's time to dust off WordPress.

In the renewed blog, I will alternate entries in which I reflect on my profession with entries covering the destinations that I visit while working. Obviously, in my first posts I will start by trying to answer the questions that I suggest here. But I also want to write about Cuba, a country where I have spent more than three months in the last year. As usual, I will try to find stories that contradict the common places and the stereotypes that inevitably surround any destination.

I hope you find my rebooted blog interesting, even though I will be dealing with Colombia far less often. I am open to any kind of suggestions and comments.

Hasta la vista babies!

1 comentario:

  1. Ciertamente, todo lo mecanizable será mecanizado, pero difícilmente veo que una máquina vaya a ser capaz de contar histórias como las de Jose en Mompox con sus túneles precolombinos, chascarrillos varios, historias para no dormir sobre traficantes despiadados... Vamos que el mezanizador que mecanice la realidad mágica momposina muy buen mecanizador será! ...será?

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